De melkboer in Sri Lanka

IMG_7414Ik zit in de jeep foute hits mee te zingen met mijn Sri Lankaanse driver, en ben onderweg naar een prachtige theeplantage. Een bijzondere rit,waar de vrolijke mensen en prachtige klederdracht opvallen. Verder is werkelijk iedereen aan het werk. Iedereen is druk in de weer met de(weder-)opbouw van huizen. Sommige mensen wonen in een gedeelte van een huis wat nog niet af is en het ziet er allemaal erg rommelig uit.

De mensen zijn gekleed in vrolijke kleuren en prachtige stoffen en de vrouwen dragen meestal sarongs en in de dorpen de mannen ook. Ziet eruit alsof het heel lekker zit. Sommige mannen hebben een lange rok maar ik zie ook mini sarongs voorbij komen. Prachtig materiaal en structuren.

Dan is het tijd om even te stoppen voor een kopje thee. We stoppen op een willekeurige plek ergens in een mega gevaarlijke bocht en we gaan in een heel klein tentje op de thee. Het staat al klaar. Beetje hetzelfde als vroeger de filterkoffie al klaar stond. Best een gezellig gevoel hoewel de smaak niet perse goed is. Meer het ouzo effect (of ben ik de enige die alleen op vakantie in Griekenland graag ouzo drinkt 🙂 ?) Op een berg in Sri Lanka, tijdens een theetocht, theedrinken is gewoon leuk en dan maar met suiker en melk in de thee, dat moet dan maar.

Je ziet ook overal trucks met ouderwetse grote bussen melk rijden. Maar iedereen heeft liters nodig dus eigenlijk best logisch. We rijden weer verder en klimmen telkens een stukje verder. Het iets wat droge landschap verruild zich langzaam voor de ruim groen begroeide bergen die soms zelfs een beetje als een jungle aandoen. De lucht wordt koeler, de temperatuur lager en het zuurstofgehalte hoger. Best lekker. Soms moeten wij keihard remmen voor een hond die ligt te chillen op de weg. Maar de ergste noodstop die we maakte was voor een mega leguaan. Vol op de rem! We rijden en zingen door en tegen 6 uur komen we aan op de plantage.

Deze plantage ligt op 1300 meter in de regio Nwualia. Het hoger gelegen gebied. Zelfs hier ligt overal een spoorweg. Dat moet een mooie trip zijn, met de trein door het land te reizen. Als ik een keer meer tijd heb hier ga ik die zeker een keer meemaken. We draaien het gebied op waar de thee groeit en overal zijn meertjes en watervallen. Heel fris weer, mega stil op de krekels en vogels na en wat is het prachtig. Dit uitgestrekte veld, de bergen met de thee struiken zien er mooi en verzorgd uit. We rijden door de velden naar de bungalow van de manager. Meer een soort koloniale villa in originele staat blijkt achteraf. Een paradijselijke plek waar het heerlijk stil is en je overal uitkijkt over de velden. We gaan de boer ontmoeten !